miércoles, mayo 28, 2014

Warkatower, agua del aire / coches que se conducen solos en california / google el coche autònomo

Estas torres revolucionarias pueden extraer agua potable del aire


27 DE MAYO DE 2014, 16:04
Las warkawater son torres recolectoras de agua capaces deabastecer a una familia de siete miembros. Su coste es ínfimo comparado con el de un pozo y permiten mejorar la calidad de vida de toda una comunidad.

Si has leído Dune, de Frank Herbert, tal vez esta idea te resulte familiar. Los cazavientos de los Fremen se utilizaban para atrapar la humedad del aire para convertirla en agua. Desconozco si los creadores de este proyecto han leído el famoso libro, pero la idea del Warkawater es la misma.

Las torres se componen de cinco o seis módulos fácilmente montables
El proyecto que están llevando a cabo el diseñador italiano Arturo Vittori y el arquitecto suizo Andreas Vogler, del estudio Architecture and Vision, se basa en una estructura de bambú fácilmente ensamblable que no requiere la ayuda de maquinaria. En su interior cuenta con un tejido transpirable basado en el nylon capaz de recoger la humedad del aire y que permitirá recolectar entre veinte y treinta litros de agua en una sola noche. Suficiente para abastecer a una familia de siete miembros.

El diseño recuerda a los árboles autóctonos del país, los warka, ya que son vitales para la comunidad. Alrededor de ellos los pueblos y las familias hacen su vida diaria, allí se reúnen y conversan y transmiten conocimientos de generación en generación. Sin embargo estos grandes pilares, tanto sociales como naturales, están desapareciendo.

Uno de los principales motivos por los que el tercer mundo se mantiene por debajo del umbral del desarrollo es la falta de agua potable. Sin el líquido elemento, ya puedes llevar internet, que no habrá gente para conectarse. Es por eso que este proyecto es vital para Etiopía, donde una torre recolectora de agua costaría menos de 550$ (400 euros aprox.) y un pozo con bomba extractora 14,000$ (más de 10.000 euros). Ya no hay excusa para que estas comunidades puedan desarrollarse. Tener agua potable, a partir de ahora, será más sencillo y los niños, que son los encargados de ir a por agua, podrán estudiar y jugar, que es lo que deben hacer.


Africa Architecture
A Giant Basket That Uses Condensation to Gather Drinking Water
BY JOSEPH FLAHERTY 03.28.14 | 6:30 AM |
Designer Arturo Vittori believes the solution to the Ethiopian water shortage lies not in high technology, but in sculptures that look like giant-sized objects from the pages of a Pier 1 catalog. ARCHITECTURE AND VISION

Around the world, 768 million people don’t have access to safe water, and every day 1,400 children under the age of five die from water-based diseases. Designer Arturo Vittori believes the solution to this catastrophe lies not in high technology, but in sculptures that look like giant-sized objects from the pages of a Pier 1 catalog.

His stunning water towers stand nearly 30 feet tall and can collect over 25 gallons of potable water per day by harvesting atmospheric water vapor. Called WarkaWater towers, each pillar is comprised of two sections: a semi-rigid exoskeleton built by tying stalks of juncus or bamboo together and an internal plastic mesh, reminiscent of the bags oranges come in. The nylon and polypropylene fibers act as a scaffold for condensation, and as the droplets of dew form, they follow the mesh into a basin at the base of the structure.

“WarkaWater is designed to provide clean water as well as ensure long-term environmental, financial and social sustainability,” says designer Arturo Vittori. Photo: Gabriele Rigon

Vittori decided to devote his attention to this problem after visiting northeastern Ethiopia and seeing the plight of remote villagers first hand. “There, people live in a beautiful natural environment but often without running water, electricity, a toilet or a shower,” he says. To survive, women and their children walk for miles to worm-filled ponds contaminated with human waste, collect water in trashed plastic containers or dried gourds, and carry the heavy containers on treacherous roads back to their homes. This process takes hours and endangers the children by exposing them to dangerous illnesses and taking them away from school, ensuring that a cycle of poverty repeats.

Exposure to this horrific scene motivated Vittori to take action. “WarkaWater is designed to provide clean water as well as ensure long-term environmental, financial and social sustainability,” he says. “Once locals have the necessary know how, they will be able to teach others villages and communities to build the WarkaWater towers.” Each tower costs approximately $550 and can be built in under a week with a four-person team and locally available materials.

A more obvious solution to a water shortage would be digging a well, but drilling 1,500 feet into Ethiopia’s rocky plateaus is expensive. Even when a well is dug, maintaining pumps and ensuring a reliable electrical connection makes the proposition unlikely.

Though the structure is made from organic material, Vittori designed it using traditional CAD tools. Image: Arturo Vittori

Instead of looking to Western technology for a solution, Vittori was inspired by the Warka tree, a giant, gravity-defying domed tree native to Ethiopia that sprouts figs and is used as a community gathering space. “To make people independent, especially in such a rural context it’s synonymous of a sustainable project and guaranties the longevity,” says Vittori. “Using natural fibers helps the tower to be integrated with the landscape both visually with the natural context as well as with local traditional techniques.”

The design has been two years in the making and though the final product is handcrafted, Vittori has used the same parametric modeling skills honed working on aircraft interiors and solar powered cars to create a solution that is safe and stunning. The 88-pound sculpture is 26-feet wide at its broadest point but swoops dramatically to just a few feet across at its smallest point. Vittori and his team have tested the design in multiple locations and worked in improvements that increase the frame’s stability while simultaneously making it easy for villagers to clean the internal mesh.

Vittori hopes to have two WarkaTowers erected in Ethiopia by 2015 and is looking for financial rainmakers who’d like to seed these tree-inspired structures across the country.
only cost $550 each to build, and can be made from local materials,

Roland Wahlgren • 2 months ago
The WarkaWater towers are fog collectors.
FogQuest issued the following update in February 2010:

"The assistance from local agencies and villages has been excellent
and the fences around the SFCs will be paid for and constructed by the
villages. The members of the community Association in Dabat are
convinced that fog collection will work there and are motivated to help
in any way. We are told that the fog season runs from late May to early
January. So this is the dry season. There is certainly a serious need
for water evident in Debark and Dabat to the north of Gondar..

Presently in Ethiopia we have:

- 3 SFCs installed near Debark at altitudes up to 3300 m

- 1 SFC installed near Dabat at 2600 m

- 2 more SFCs will go in at Dabat very soon

- 2 SFCs are installed at the monastery site south of Addis Ababa at about 2800 m

A Standard Fog Collector (SFC) has a collection area of 1 square meter.

So far the progress has been good and Ernst Gschwind and Baerbel
Scheu did excellent work in difficult conditions. The evaluation period
will continue for the rest of this year to gain an understanding of fog
collection and rainfall in the mountains of Northern Ethiopia and to
assess the amounts of water that can be provided to communities there."

The author causes some confusion by misusing the term "condensation". Although in daily parlance people do talk about fog (which is liquid water droplets) condensing on surfaces the scientific meaning of "condense" is to change phase from gas to liquid. He also misunderstood the term "atmospheric water vapor" (which is a gas) and is clearly equating it to "fog". Finally, droplets of dew are the product of condensation of water vapour onto a chilled surface. Fog droplets collecting on the mesh are not dew and did not condense onto the fibers of the mesh (as implied in the second paragraph of the article).

- Roland Wahlgren, Atmoswater Research


California empezará a emitir licencias de circulación para vehículos autónomos

25 de mayo de 2014 | 17:57 CET

A partir del mes de septiembre, algunos conductores en el estado de California ya no se sentarán al volante de su automóvil. Sus coches se conducirán por sí mismos. Desde luego que seguirán necesitando de alguien controlando el vehículo, pero como si de un copiloto se tratara. Sólo tomarán el control si se encuentra con algún problema.
La licencia no es la primera de este tipo, pero es la más amplia si hablamos de vehículos sin conductor. Cualquier carretera del estado de California está abierta a estos vehículos. Eso sí cada coche autónomo deberá estar asegurado por la friolera de cinco millones de dólares.
Parece que los coches autónomos estarán a finales de año circulando por las carreteras californianas, pero por el momento no estarán disponibles en todos los concesionarios. Por el momento los únicos que podrán adquirir estos vehículos son los empleados de Google, de Volvo y de alguna otra empresa satélite suya.
El coche autónomo aún se encuentra un poco lejos para el público en general, se estima que el 2020 sea el año de lanzamiento de estos vehículos al mercado por de la mayoría de fabricantes de automóviles. Así que por el momento tendremos que conformarnos viendo algún video de estos vehículos circulando por las carreteras de California.
Vía | TechCrunch



Google presenta su propio coche autónomo

Por: Antonio Delgado Fecha: 28/05/2014 10:15

Actualmente en frase de prototipo, el coche de la empresa del buscador no cuenta con volante ni pedales, realizando los trayectos de manera autónoma completamente.

Google lleva años trabajando en la idea de un coche completamente autónomo, de hecho tiene en su flota algunos vehículos adaptados para funcionar en modo automático completamente. Sin embargo lo que han mostrado ayer en California es un vehículo hecho a medida, sin ningún tipo de control manual, completamente autónomo.

Este pequeño automóvil, con un diseño bastante "especial" que nos recuerda al utilizado por el protagonista de una famosa serie americana de los 90, integra diversos sensores para poder conducir por él mismo sin necesidad de la intervención humana, tan solo deberemos indicarle el destino y el coche nos llevará hasta el, siempre a una velocidad inferior a 40 km/h, limitada por el motor eléctrico del vehículo.

Este coche autónomo de Google se utilizará inicialmente para pruebas, ya que su uso no es legal en estados como en el de California, donde, a pesar de ser bastante permisivos con el tema de los coches autónomos, requieren que estos vehículos dispongan de pedales y volantes para poder utilizarlos en modo manual ante cualquier fallo del ordenador o de los sistemas de control autónomo, lo que no es el caso de este modelo.

Precisamente para evitar, hasta cierto punto, los posibles fallos, el coche autónomo de Google integra dos sistemas de control independientes para que, en el caso en el que uno de ellos falle, el sistema secundario pueda tomar el control. No sabemos qué pasará si el sistema secundario también falla, pero el frontal del vehículo está construido en espuma absorbente para minimizar los daños ante una eventual colisión.

Aquí podemos ver las similitudes con el coche que conducía Steve Urkel en la serie "Cosas de casa"

Y vosotros ¿os subiríais a un coche completamente autónomo sin opción a control manual?


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